La Habana antes de la revolución

. . Cuba, La Habana prima della Rivoluzione Il governo di Machado, nel 1933, aveva operato delle durissime repressioni contro i movimenti studenteschi che chiedevano di poter studiare come tutti, manifestando quella violenza repressiva che il dittatore cubano aveva alimentato. Anche nell’esercito si era manifestata l’insofferenza verso il potere, in particolare c’era un diffuso malcontento…

Una storia 28

. . Fu mentre il pallone sorvolava le ampie anse del Tamigi che scoppiò quell’inaspettato temporale d’estate: un violento scroscio di pioggia si abbatté sull’aerostato e sulle facce dei passeggeri, e un improvviso vento contrario cambiò bruscamente la direzione di volo, spingendoli verso nordest. — Siamo troppo bassi — gridò il maggiore. — Zavorra… due,…

Una storia 27

. . Un ballo dai Granville era sempre un avvenimento mondano di grande importanza. Mentre saliva la scalinata al braccio di Nigel Storrington, dietro ad Henry e Amabel, Sophie era ben decisa a godersi quella serata. Pareva che fosse presente tutta l’alta società di Londra, oltre a molti dei dignitari stranieri che affollavano in quei…

Una storia 26

. . Per due o tre interminabili giorni George aspettò. Jassy lo guardava con dolcissimi occhi pieni di devozione, ma non pareva affatto disposta a figliare il suo puledrino. — Non può mancare molto, signore — era l’opinione di Hedges. — Vi chiamerò quando comincia. George vagava per la casa, seguito dal fedele ma perplesso…

Una storia 25

. . Lui si appoggiò pesantemente con le mani al tavolo nel centro della stanza e tirò un lungo respiro. — Non ti avrei mai creduta capace di pensare, e soprattutto di dire, una cosa così volgare. Vedo che ti ho giudicata male. — Sì — replicò lei. — Credo proprio di sì. Devo assomigliare…

Una storia 24

. . Sophie, che avrebbe voluto rimangiarsi quelle allusioni così scoperte, poco dopo andò a letto sola, chiedendosi come sarebbe finita tutta questa storia. Non aveva spento da molto la candela quando sentì George nel suo spogliatoio. Pochi minuti dopo venne nella stanza e si coricò accanto a lei. Per un istante pensò che si…

Una storia 23

. . — Smettetela! — esclamò. — Smettetela tutti e due. Che cosa credete di fare? Non ammetto un comportamento del genere qui, nel mio salotto! — Ma nessuno dei due uomini le badò minimamente. — Ecco — fece Bryce in tono di scherno. — E adesso che cosa volete? Un duello sul prato là…

Una storia 20

. . Dopo alcune settimane Althea, riluttante perché Maurice si fermava ancora un po’ a Plummers, fu riaccompagnata a casa nella carrozza degli Sterling. Quanto a lui, se la stava spassando: andava alle corse con suo fratello George, andava a trovare i vecchi amici, conosceva gente nuova. Mentre cominciava a prepararsi al Natale, Sophie cercò…

Una storia 19

. . L’idea la sgomentò e per un po’ rimase a rimuginare su questa tesi e sulle immagini che quel pensiero evocava in lei. Che sciocchezze! E comunque che diritto aveva di lasciarsi prendere dall’angoscia proprio lei che, come aveva detto prima Althea, aveva già così tanto? Anche se in verità avrebbe sacrificato Plummers senza…

Una storia 18

. . Al suo arrivo a casa George fu festosamente e rumorosamente accolto da Brandy, un cucciolo di setter che Charlie Layton gli aveva regalato e che doveva il suo nome al pelame color miele. Dopo aver consegnato il cappotto a James, il nuovo cameriere, stava accarezzando il cane quando Sophie uscì dal salotto per…

Una storia 17

      . Al momento la coscienza era l’ultima delle preoccupazioni di George. — Quanto a me, non desidererei altro che fargli saltare tutti i denti con un pugno. Se lo vedessi… — Ma non lo vedrai. E non ti servirebbe a niente sfogare la tua rabbia sul maggiore. Non ha fatto altro che…

Una storia 16

  . — Santo cielo! — esclamò “la cara Sophie”, ma poi pensò che sarebbe stato piacevole decorare tutta la casa di sempreverdi, ballare nel salone e scambiarsi regali. — Sarebbe come ai vecchi tempi — fece George. — Credo che potremmo convincere anche mio padre a venire, o almeno so che tu ci riusciresti.…

Una storia 15

. . La prima volta che Sophie vide Plummers fu in una calda serata d’agosto. Arrivarono là parecchie settimane prima di quanto non li aspettassero. Quando Hedges aveva portato là i cavalli, né il suo padrone né la sua nuova padrona avevano accennato al loro imminente ritorno. Su una carrozza presa a nolo a Oxford,…

Una storia 13

. . Durante la sua ultima sera a casa, Sophie fu presa da un senso di incertezza e di paura: per il futuro che l’aspettava, completamente sconosciuto, per il radicale mutamento del suo modo di vivere, per la fine della sua vita da ragazza. Erano sensazioni che dovevano provare quasi tutte le altre spose, immaginò.…

Una storia 12

. . La cena fu servita in una piccola stanza adiacente e durante il pasto entrambi cercarono di intavolare una frammentaria conversazione. George non toccò quasi cibo. Non riusciva a credere di essere a cena da Emily Horton. Dopo tutti quegli anni di desiderio frustrato, dopo lo shock della notizia della sua morte, eccola là…

Il direttissimo …

. . Come tutti i direttissimi per le lunghe distanze, il treno numero 17 da Milano a Roma era un convoglio per signori, con vagoni di prima classe, divani vellutati, toilette, paralampade di opaline e due carrozze letto lucidate a spirito. Di solito partiva in ritardo, per sciopero o dispetto. La sera del 29 ottobre…

Una storia 9

. . Con l’avvicinarsi della primavera, George divenne un visitatore abituale della casa che si affacciava sul parco di Clapham. Era cortese, anche se un po’ distante con la signora Sterling, parlava dei suoi viaggi con il dottore, che fu impressionato dalla maturità che queste esperienze gli avevano conferito, e usciva spesso per portare fuori…

Una storia 7

. . Detestava anche lui dunque questa faccenda dell’eredità, oppure stava cercando di farsela amica proprio con quello scopo in testa? Sophie desiderava solo scappare da lui, farsi riaccompagnare a casa e dimenticare quello che le aveva fatto la prozia Adela, ma lui la teneva saldamente per la mano. Era un uomo di grande forza…